Eart Wind e Fire la Storia di una grande Band degli anni 70 Creata da Maurice White

07 novembre 2023 - 11:15 - 970 visualizzazioni

LA BAND CREATA DA MAURICE WHITE

Gli Earth Wind & Fire sono senza dubbio una delle band più iconiche della storia della musica. Le composizioni del gruppo hanno la rara capacità di trascendere le generazioni e affascinare il pubblico di tutte le età.

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La storia di Earth Wind & Fire ha origine nella città di Chicago nel 1969, guidata dalle visioni di Maurice White , il leader visionario del gruppo e architetto di questo impero. White, nato il 19 dicembre 1941 a Memphis, Tennessee, è stato immerso fin dalla tenera età in un ricco arazzo musicale che comprendeva jazz, gospel, R&B, blues e rock classico. Tutti questi stili hanno giocato un ruolo preponderante nel plasmare l'identità musicale di questo artista unico.

All'età di sei anni, Maurice iniziò la sua carriera vocale nel coro gospel della sua chiesa, ma il suo interesse si spostò presto verso le percussioni. Al liceo lavorava già come batterista e, dopo aver completato gli studi secondari, si trasferisce a Chicago per continuare la sua formazione musicale presso il prestigioso Conservatorio di musica di Chicago. Durante questo periodo, ha continuato il suo lavoro come percussionista in studio, ottenendo riconoscimenti dalla leggendaria etichetta musicale di Chicago, Chess Records.

Nel 1969, Maurice si unì a due amici di Chicago, Wade Flemons e Don Whitehead, formando un team di compositori dediti alla creazione di canzoni e jingle pubblicitari. I tre amici ottennero un contratto discografico con la Capitol Records, adottando il nome "Salty Peppers" per la loro impresa iniziale.

Successivamente, Maurice emigrò a Los Angeles, firmando un nuovo contratto con la Warner Bros. In questa nuova fase ribattezzò la band Earth, Wind & Fire, in omaggio ai tre elementi presenti nella sua carta astrologica. Oltre al trio originale, che si esibiva come "Salty Peppers", Maurice reclutò talenti come Michael Beal, Leslie Drayton, Chester Washington, Alex Thomas, Sherry Scott, Phillard Williams e suo fratello minore, Verdine , per completare la formazione della band. .

Sotto l'egida della Warner Brothers, gli Earth Wind & Fire pubblicarono due album: l'album omonimo nel 1970 e "The Need Of Love" nel 1971. Fu con il singolo di quest'ultimo album, intitolato "I Think About Lovin' You", che il gruppo ha ottenuto il primo successo nella Top 40 delle classifiche R&B.

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Nel 1972, Maurice White riformò la formazione originale, mantenendo solo lui e suo fratello. Sei nuovi musicisti si sono uniti agli Earth Wind & Fire: Jessica Cleaves, Ronnie Laws, Roland Bautista, Larry Dunn, Ralph Johnson e Philip Bailey.

A questo punto della sua carriera, Maurice iniziò a esprimere insoddisfazione nei confronti della Warner Brothers e cercò nuove opportunità. Fu durante un'esibizione al Rockefeller Center, a New York, che gli Earth Wind & Fire catturarono l'attenzione di Clive Davis , all'epoca presidente della Columbia Records. L'uomo d'affari rimase colpito e acquistò il contratto con la Warner Brothers, incorporando i musicisti nel suo portfolio.

Con la Columbia Records, la band ha debuttato con l'album "Last Days And Time" nel 1972, costruendosi gradualmente una reputazione basata su registrazioni innovative e impressionanti spettacoli dal vivo ideati da Doug Henning e dal suo allora sconosciuto assistente, David Copperfield .

Nell'estate del 1973, il gruppo pubblicò il primo album a ricevere la certificazione d'oro, intitolato "Head To The Sky", seguito da "Open Our Eyes" nel 1974. Quest'ultimo album includeva un remake del classico originariamente registrato dal gruppo Gospel. Clefs come traccia del titolo.

Nel 1975, gli Earth Wind & Fire pubblicarono una delle canzoni più amate della loro carriera, "Shining Star", che originariamente apparve nella colonna sonora del film "That's The Way Of The World" e rimase in cima alle classifiche R&B per due settimane. La traccia è stata inclusa anche nel primo album multi-platino della band, That's The Way Of The World del 1975.

Nel 1976, la band dovette affrontare una perdita significativa con la morte del produttore Charles Stepney, che aveva lavorato con il gruppo. Nonostante la sua prematura partenza all'età di 45 anni, Charles ha lasciato un'eredità duratura con l'album "Spirit", ricordato come uno dei progetti più iconici degli Earth Wind & Fire.

Durante questo periodo, Maurice si distinse anche dietro le quinte dell'industria musicale, producendo artisti famosi come Barbra Streisand e Cher. Alla fine degli anni '70, lanciò la sua etichetta discografica in associazione con la Columbia Records chiamata ARC.

Nel 1978, la compilation multi-platino dei più grandi successi "The Best Of Earth, Wind & Fire, Vol.1" vide la luce. La compilation includeva una versione di "Got To Get You Into My Life" dei Beatles, che raggiunse la vetta delle classifiche R&B. Inoltre, è proprio in questo progetto che vede la luce un altro clamoroso successo: “September”.

Gli anni '90 hanno presentato sfide alla traiettoria di Earth Wind & Fire. Il 30 luglio 1993, il sassofonista Don Myrick fu tragicamente ucciso dal dipartimento di polizia di Los Angeles. Maurice White annunciò anche che gli era stato diagnosticato il morbo di Parkinson, cosa che portò alla fine dei tour della band in uno scenario turbolento.

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Tuttavia, fino alla fine del 20° secolo, gli Earth Wind & Fire continuarono a deliziare il pubblico con la loro musica di alta qualità. I musicisti rimasero una prolifica macchina creativa, pubblicando album come "I Am", "Faces", "Raise", "Powerlight", "Electric Universe", "Touch The World", "Heritage" e "Millennium".

All'inizio del millennio, Earth Wind & Fire consolidò la sua eredità e fu onorata in diversi modi. Nel 2000, la band è stata inserita nella Rock 'n' Roll Hall of Fame e, nel 2003, nel RockWalk di Hollywood. In particolare, Maurice White e Philip Bailey furono inseriti nella Vocalists Hall of Fame.

Nel 2005 il gruppo pubblica "Illumination", album che segna il ritorno della band sulla scena musicale dopo un periodo di assenza dovuto a problemi interni.

Tragicamente, nel febbraio 2016, Maurice White è morto all'età di 74 anni nella sua casa di Los Angeles, a causa di complicazioni dovute al morbo di Parkinson, ponendo fine a un'eredità di innumerevoli anni di successi.

Oggi, gli Earth Wind & Fire continuano a brillare sul palco, eseguendo le loro canzoni senza tempo davanti al pubblico dal vivo. Verdine White, che fa parte della band sin dalla sua nascita, rimane attiva, accompagnata da Ralph Johnson e Philip J. Bailey.

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Redazione Antenna1

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